Мещанинов Иван Иванович

(1880 - 1967)

Академик, Герой социалистического Труда, выдающийся специалист в области общего языкознания и кавказских языков. В 1925 году начал свою полевую деятельность в Ольвии, в 1926 году организовал первую археологическую экспедицию в Азербайджане, где вёл исследование ряда памятников (циклопические постройки, городище Оран-кала и др.). С 1930 года начинает исследование памятников Армении, Абхазии. Серия его работ посвящена археологии и истории Закавказья, Урарту и древней истории Передней Азии. Много лет отдал И.И.Мещанинов изучению проблем общего языкознания. В Эрмитаже Иван Иванович был организатором первых экспедиций, положивших начало широкому исследованию памятников первобытной культуры.
Первый заведующий отделом с 1930 по 1931 год.